第三十八章 结局

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现在是九点差五分,洛薇特夫人的店铺里挤满了人,他们正焦急地等着九点那批美味多汁的肉饼。

好多洛薇特夫人的顾客提前支付了肉饼的钱,以保证他们可以在第一批肉饼从地下华丽登场的时候就能到手。

“嗨,吉格,”一位法律协会的人对另一个人说,“今天还好吗,老伙计?是什么风把你吹来了?”

“哦!不太妙。都是因为一个诉讼,昨晚我和其他几个人一起熬夜研究了一整晚。可能是威士忌加水、混合啤酒还有牛肚一起吃坏了。”

“难怪。”

“所以我来买个肉饼吃,让胃里舒服一点。我的胃太娇气了。”

“啊!你跟我一样,年轻人,”一个更年长的人说,“我的肠胃也很脆弱,稍微吃坏了东西就难受,一不注意就犯胃病。”

“真的吗?”

“嗯,还有我老婆,她——”

“哦!别提你老婆了。你没看到差五分钟就九点了吗?这儿人可真多。洛薇特夫人,可爱的女士,我希望您今晚做了足够多的肉饼。您看,来了多少顾客啊。”

“哦!会有一大批肉饼的。”

“那就好。我说,别挤了,你会赶上的,我说,能别这么挤人吗?我都快被挤扁了。”

“我也是。昨晚我连觉都没睡,我老婆不舒服,您看,先生,她除了洛薇特夫人的牛肉饼以外什么都不想吃,所以我专门从纽因顿赶过来买的。

“别插队好嘛?别挤了!”

“后面那个人,我说!别挤了,又不是挤了就有剧场的半价票!”

顾客每一分钟都在增加,那些从钟楼路过的,不知道洛薇特夫人肉饼店的陌生人,都被这拥挤的人群震惊了——人群的密度不断增加,情绪越来越焦急,声音越来越大。

***

一、二、三、四、五、六、七、八、九!对,终于九点啦!老圣邓斯坦教堂的钟声敲响了,肉饼店精确的机械装置也随着钟声发出微弱的声音。那些等着吃肉饼的人心情是多么激动!洛薇特夫人放下了方形的可移动平台,于是这个铁盘被送进了地窖。只需要转动一下把手,装着一百个肉饼的托盘就被送上来了。已经付了钱的人焦急地抓过肉饼吃了起来,那一连串的吧唧声还真是闻所未闻。

铁盘又被送下去迎接第二批的一百个肉饼了,这时一位看起来很绅士的男人说:

“让我来帮您转这个把手吧,洛薇特夫人,这个对您来说也太重啦。”

“先生,非常感谢您的好意,但是我只能让店里的人进柜台来。有了旁边这个女孩帮忙,我自己就可以转动把手了。请您站远一点先生,这里不需要您帮忙。”

那些爱开玩笑的律师助理们吧唧吧唧吃得高兴极了,在他们吮吸着美味的牛肉饼时,洛薇特夫人更卖力地转动着把手。那个多管闲事的陌生人让她有点生气。这一百个肉饼拉得可真费劲啊!她拼命地转把手,人们焦急地等,最后那美味的香气终于飘上来了,人们看到了托盘上面的肉饼。

洛薇特夫人大声尖叫,站在那里直发抖,看起来苍白得像个死人一样。这个男人就是地窖里那个倒霉的厨子,他以这种方式逃了出来。

店里的人群都吓呆了,在洛薇特夫人可怕的尖叫之后,大约有一分钟,四下一片寂然;然后,这位之前是厨子的年轻人开始说话了。

“女士们先生们——恐怕我要说的事情会让你们倒胃口,但毕竟真理就是真理,我要告诉你们,洛薇特夫人的肉饼是人肉做的!”

***

这群人都被吓傻了,发出了绝望而痛苦的咆哮!大约四十个律师助理立刻感觉到一阵可怕的反胃,一个接一个地吐出了黏糊糊的东西——他们刚吃下去的美味肉饼。“上帝啊!——哦,这些肉饼!——该死的!”

“这是假的!”洛薇特夫人尖叫起来。

“你被捕了,女士!”刚才那个要为她转把手的男人说道。同时,一队警察出现在她面前。

“被捕!”

“对,因为你教唆并协助斯文尼·陶德犯罪,他现在已经被拘留了,罪名是犯下多起谋杀案。”

洛薇特夫人摇摇晃晃地退了几步,面如土灰。

“我被下毒了!”她说,“上帝啊!我被下毒了,”她说着便跌倒在地板上,不省人事。

肉饼店里出现了一阵骚乱,因为有几个人正站在门口。这些人包括理查德·布朗特先生、乔安娜·奥克利和托比亚斯·拉格——托比亚斯从佩卡姆莱的疯人院逃出来以后,便径直去坦普勒找了一位绅士,那位绅士带他去见了治安官。

“奥克利小姐,”理查德先生说,“你不想来这里,但是我带你来有一个特殊的原因。今晚,大约在半小时以前,我认识了一个人,很想介绍给你。”

“谁?哦,是谁呢?”

“从陶德的地窖到肉饼店的炉子那里有个通道,我在那里发现了洛薇特夫人的厨子,因此我们俩一起给他的女主人安排了一个小小的惊喜。看看他,奥克利小姐,你认识他吗?请看看这位厨子先生。”

“马克——马克·因吉斯瑞!”她一看见他,便尖叫起来。

“乔安娜!”

她立刻就投入他的怀中,紧紧抱住他。

“哦,马克,马克——你没有死。”

“不,不,我从来就没死。还有你,乔安娜,你并没有爱上那个你在坦普勒见面的、穿军装的那个人。”

“没有,从来没有。”

当警察们把洛薇特夫人带走的时候,发现她已经死了。每晚肉饼出炉之前,她都会喝点白兰地来安抚自己的良心,而此时,斯文尼·陶德在她酒里下的药已经发挥了效力。

那一晚陶德被送往纽盖特监狱[1],很快,这位舰队街的理发师就变成了一具尸体。福格先生在佩卡姆莱的疯人院也被拆除,他本人则被说服移民,由政府友情出资。托比亚斯转到马克·因吉斯瑞的手下做事,马克和美丽的乔安娜结婚了,在婚礼上,伦敦塔的卫兵大本做了一件不寻常的事情,不过鉴于篇幅有限,我们在此略过。

那些曾经去洛薇特夫人的肉饼店吃肉饼的青年已经不再年轻。事实上,他们都已经在坟墓里安歇,除了一位非常非常老的人,就算是现在,想起来自己曾经吃过那美味的“牛肉”饼时,他都会打起哆嗦,不得不喝一口白兰地。

老圣邓斯坦教堂的地下发现了陶德受害者的头和尸骨。尽管教堂的权威们对此守口如瓶,可还是可以推测出大约有几百个人是以我们描述过的可怕方式消失的。

***

我们的故事结束了,现在唯一的谜团就是桑希尔是谁,以及他到底怎么样了。

他确实就是桑希尔本人,马克·因吉斯瑞的朋友,马克把那串珍珠给了他,但他不幸成了斯文尼·陶德的受害者。陶德与洛薇特夫人狼狈为奸,前者谋财害命,后者则卖人肉馅饼赚钱。

原来,马克·因吉斯瑞历尽千辛万苦之后终于回到伦敦。但很不幸的是,他跟着乔安娜到了坦普勒花园,刚好看见她和杰弗里上校在一起,便误认为乔安娜对他不忠,加上他的朋友桑希尔已经下落不明,他便于绝望之中去远近闻名的洛薇特夫人的肉饼店做了厨师,险些丢了性命。

***

乔安娜和马克从此幸福地生活在一起,过着舒适而独立的日子。但是他们从来没忘记有关这串珍珠的传奇。

[1] 位于伦敦西门的著名监狱。

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