第三十二章 圣邓斯坦教堂地下室里的发现

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工人们一阵忙活之后,圣邓斯坦教堂中间那块笨重的石头被抬起来了。“嗯,理查德先生,”执事对治安官说,“你不会什么都没闻到吧?”

事实上,石头被彻底拿走以后,治安官、教会委员以及在场的每个人都被熏得往后退了好远。

“哦,上帝啊!”年长的教会委员大叫,“难道我们就一直在这个停尸房上面坐着听布道?我记得这些教堂下面的地窖可是有好多年没有用过了。”

“安静!”治安官说,“我们在调查的事情,或许比你想的还重要,先生。”

“还要重要!怎么可能?上次主教来施礼的时候可不就闻到这股味道,在小礼拜室就说教堂里太臭了,他没办法给众生施礼。我们恳求再三,他方才勉强同意,不过也是蜻蜓点水,压根儿都没有信众知道他们已经被施礼过。”

“嘘!我的好先生,安静,听我说。现在您已经把这块大石头撬起来了,通道已经打开,我看到了里面的石头台阶。能不能请您让工人离开,确切地说,是请所有在场的人都离开,只留下您和我两个人?”

“好啊,但是——您不会是说咱们两个走下去吧,先生?”

“您说的没错,我就是这个意思。请让工人立即离开。我可以向您保证我这么做有充足的理由。我感觉自己挺有把握能把这段时间圣邓斯坦教堂里无孔不入的恶臭处理干净。”

“您是这么认为的吗,先生?那么上帝保佑您,您让我做什么,我这就照做。”

工人们很高兴终于从这个苦差事里解脱了,只有执事捂着鼻子——他刚刚无意听到了理查德先生的话,对这件事非常焦虑,便进言说自己作为教堂一名工作人员,愿意一起留下来;当然,他们同意让他留下来了。

“从这下去应该能到地窖,”理查德先生望着石头被搬走之后露出的缺口说道。

“对。”教堂委员回答,“确实是,并且像我说的那样,有好久没用过了。但是那些已经有四五十年历史的尸体为什么会散发出这么难闻的味道,我还真的难以想象。”

“我们必须小心里面的臭气,”治安官说,“请你去拿一个火把,执事先生,我们要把它放进地窖里。如果火把没有灭,我们就可以下去。请你到教堂门外,拿着这个手绢,用手挥一挥,看到这个信号,会有四个人过来,他们都是我的人,你把他们给我带过来。”

“哦,好的,没问题,”执事一听到还有外援,非常高兴,“我马上就去带他们过来,先生;至于火把,小礼拜室橱柜上就有一根绑得很不错的,待会儿我就去取来给您。哦,我觉得这股气味已经好多了,您没感觉到吗,先生?我这就去办事情,请您不要着急,先生,我这就飞奔过去。”

说句公道话,对于治安官下令办的事情,执事确实办得很快。当然,这四个警察见到手绢的信号就过来了。没过几分钟,火把就被绑在一根绳子上放进了昏暗的洞穴。火把下去的时候,所有人都以极大的兴趣观察着它。尽管火苗没有在地上那么旺,但也没有熄灭的迹象。于是治安官说:“我们可以安全地下去了。火不灭,代表里面的空气足够维持生命体的活动。所以我们就不用顾虑了。跟我来。”

他小心地迈出了第一步,四个警察迅速跟上。教堂和执事的动作就慢多了,他们似乎都不喜欢这个探险,只是在好奇心的驱使下才勉为其难。

石阶一共有二十级,到了底部以后,他们发现下面是巨大的石板铺成的,上面洒了很多木屑,但还没多到把所有的边边角角都覆盖起来。

这个地方死一般的寂静,墙上那几具摇摇欲坠的棺材以及里面的死人显然已经太老,不可能发出那股弥漫了整个教堂的腐尸味。

“你看,理查德先生,”教堂委员拿出了一张纸,“根据我手里这张地窖设计图,这个地窖通向一条绕了教堂半圈的通道,那个通道连接着很多个地下室,这些地下室都是很多年没用了。”

“我看到这扇门是开着的。”

“对,你说的没错。很奇怪,理查德先生,不是吗?哦,天啊!你们把头凑到过道闻闻,还有人会闻不到吗?”

他们都把头凑过去,发现里面的味道的确很可怕。理查德警官从一个警员手里拿过了火把,走进通道。除了几个打开的门以外,通道里什么也没有。他跨过了门槛,进去了一分钟左右,然后回来说:“我想我们可以撤了,我们看到的足以证明这件事了。”

“足以证明,先生!”教堂委员问,“证明什么?”

“没错,足够了——我的人都跟我走。”

理查德先生迅速离开,警察们什么也没问什么也没说就跟着他走了,他们爬上石头台阶再次回到教堂。

“嘿!”执事叫道,“我说,停下!哦,我的祖宗!别丢下我,千万别!我害怕身后会有可怕的东西跟着我,会拖住我的脚后跟不让我走——别丢下我!哦,上帝!”

“你不会走丢的,”一个警察说,“别紧张,如果有什么东西抓住你的脚的话,最多就是个幽灵。”

等执事回到教堂,他吓得直冒汗,不得不坐在一个墓碑上镇定镇定。治安官借机对教堂委员耳语道:“我想跟你借一步说话,跟我来——在我们进一步调查地下室之前,请下令把教堂锁上。”

“好的,哦,好的!我知道这里面有秘密。”

“很可怕的秘密!再过二十四个小时,整个伦敦都会为之震惊,只要老圣邓斯坦教堂还在,这个秘密就会永远和它联系在一起。”

治安官的语气如此严肃,让教堂委员吓了一跳,他站在门槛上,脸都变白了。

“你知道有个叫斯文尼·陶德的人吗?”治安官问。

“哦,知道——一个理发师。”

“对。我们在去唐宁街的路上边走边说。我要去拜访内政部的国务卿,一路上,我会告诉你是为什么,以及我需要你提供哪些帮助。”

教堂委员很热切地听着,不过还没有走到斯特兰德大街[1],他就已经被治安官跟他讲的事情吓得魂不守舍,不得不到路边一家酒馆喝点白兰地压压惊。我们很快就会知道他们谈了什么。不过现在有必要跟随陶德先生,看看他让乔安娜看店以后,自己去了哪里。

陶德轻快地走到斯特兰德大街的皮克特街,进了一家药店,药店里面只有一个小伙子。

“你还记得,”陶德说,“你卖给我过老鼠药吗?”

“哦,对,对,我想您是陶德先生。”

“还要那个。我想多要一点。其实吧,我店里的头油引来了很多很多老鼠。昨天夜里我醒了,看到有一只老鼠在舔头油,另一只打翻了一瓶玫瑰水,正喝得起劲儿。所以我想要你给我点液体毒药,如果可以的话。老鼠似乎很喜欢喝这些东西。”

“确实是,先生,您说得没错。”小伙子一边说一边拿下一个瓶子,给他装了一份,“就是这样,先生。您只要滴一两滴到半品脱的液体里就行了。”

“一两滴?那这药效一定很强。”

“是的——只要十几滴,或者大约半茶勺,人喝了都必死无疑,所以您必须得小心使用,陶德先生。当然了,我们不卖给陌生人的,您知道的,因为您是邻居我们才卖。”

“太对了。谢谢你。祝你今天过得愉快。我看马上就要下雨了,你说是么?”

陶德把毒药放在口袋里,当他走出药店几百米的时候,又发出了一阵恶魔般的笑声,让一位向他迎面走来的老绅士吓得一溜烟跑了,跑得上气不接下气。

“就这么办,”陶德喃喃自语,“我得为金盆洗手铺平道路。如果让别人知道我有这个打算,他们一定会认为我是赚够了钱才想着分道扬镳。我可不想这样。不,不,洛薇特太太,不,不。”

陶德慢慢走回家,但是当他到达钟院的时候,听到圣邓斯坦敲响了十二点的钟声,于是停下来低声说:“我要去见她,对,我要去见她。晚上去做这件事更好。”

于是他就往钟院走,到了让人神魂颠倒的洛薇特太太的馅饼店。他在窗口停了一会儿,往里面一瞥,看到有两个律师助理在吃昨天出炉的馅饼。今天的热馅饼还没有出炉。“快活的年轻人!”他笑了笑,走进店里。

洛薇特太太就像接待熟人一样热情接待了陶德,请他到客厅里。那两个法律人继续一边吃馅饼一边赞美。

“真好吃啊,是不?”其中一个说。

“嗯,没错。”另一个回答,“肉汁真多,对吧?我真想知道她是怎么做出来的,上帝保佑,我几乎是靠它们活了。你知道,我以前总是和我那个肥胖的老叔叔马尔什一起吃饭,自从他有一天失踪了以后,我就靠洛薇特太太的肉饼过了。”

[1] 英国伦敦中西部街,以其旅馆和剧院著称。

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