第二十八章 杰弗里上校与治安官的磋商

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杰弗里上校的朋友给他的建议对他自然是再好不过的。从目前种种情况来看,如果没有事先做好足够的安全防范就贸然去陶德的店里冒险,无亚于愚蠢之举。

他们到的时候,理查德先生刚好在家。以一个实干家的敏锐,他立刻就进入了状态。

上校将事情的来龙去脉娓娓道来,而治安官理查德明显表示出对此事极为感兴趣,当杰弗里总结道,“那么你无论如何,会察觉到这里面肯定有一个重大的秘密,”理查德回答说,

“我想说应该是犯罪行为。”

“您是这么想的,理查德先生?”

“嗯,我敢肯定。”

“那么您有什么建议呢?相信我,之所以问您这个,不是闲来无事瞎问,而是出于对您的信赖,相信您不做便罢,做了就会做到最好。”

“嗯,首先,我肯定得去陶德店里刮个胡子。”

“您要冒这个险吗?”

“嗯,是的。不过你们千万不要以为我会那么鲁莽那么愚蠢去冒不必要的险——这种事我是不会做的。正相反,你们相信我,我会做好一切准备工作保障个人安全,你们二位大可放心。假如无法有效保障我的个人安全,那么我绝对不会热衷去冒这个险的,正相反,我会小心谨慎尽我所能避免风险。我们以前也听说过斯文尼·陶德。”

“真的吗!是和犯罪有关的?”

“嗯。有一次,陶德去参加某个市里的娱乐活动,街上有位女士注意到了他戴的仿钻鞋扣,她叫了起来,说这个鞋扣是她丈夫的,她丈夫有一天早上就是戴着这个从费达巷的家里出门去刮胡子。我接了这个案子,但是单凭鞋扣这个东西并无法证明她的控告。而且,陶德在整个案件审理过程中表现得十分冷静,最后就被释放了。”

“但是你心中一直有所怀疑?”

“是的,我不止一次地想过怎么能查出真相,但我手头还有更紧急的事情要处理,脱不开身。不过你说的情况又让我回忆起了这件事,初步看来,此事应即刻引起重视。”

这话让杰弗里上校十分满意,一来自己肩上的担子轻了许多;二来,虽然这件事随着他们调查的深入变得越来越复杂,但是治安官办事能力远近闻名,只要他肯出马,用不了多长时间,此事必有眉目。他向治安官的热情招待表示了最诚挚的感谢之后便告辞离开了。

杰弗里上校走了以后,理查德拿起桌上的铃铛摇了摇,对进来的一个人说:“克罗切特在吗?”

“在,大人。”

“请告诉他我现在就要见他。”

信使退了下去,然后带回了一个世界上最粗陋的人类样本。他又高又壮,那张脸看起来像是在接连不断的受伤之后完全变了形,被胡乱拼接起来的,而且还有斜视,让人不知道他到底在看什么东西,无疑使其显得更加奇怪。

“坐下,克罗切特,”治安官说,“一字不差地听我说完。”

如果说克罗切特这个人没什么别的优点,至少能认真听别人说话这点还是值得赞赏的。在治安官讲完杰弗里先生说的那件事之前,他就没有张开过嘴。确实,克罗切特好像从头到尾都在朝窗外看,但是理查德先生知道这是他的眼睛有点小问题。

理查先生说完以后,补充道:

“好了,克罗切特,你是怎么看的?斯文尼陶德到底对他的顾客做了什么?”

克罗切特先生露出了他奇特的笑容,虽然他真的看着治安官,但还是明显让人感觉他是还在看着窗户:“他咔嚓了他们。”

“什么?”

“他利用了他们,大人。这件事就像玻璃杯上的泥巴一样显而易见,真的。上帝保佑你!我怀疑他做这种事情很久了,但我不想太快插手。”

“你有什么建议,克罗切特?在这种案子上我还是相信你的聪明才智。”

“嗯,大人。今天我会把这件事好好想一下,然后再跟你汇报我想到的……这件事比较棘手,其中原因很复杂,但是无论如何,我们总得做点什么,破这个案子非我们莫属!要是能找出有谁能比得过我们的,我就上吊去,就是这样!”

“是,是,你说的没错,或许,见我之前,你应该去一趟舰队街,看看能不能有所发现。做这种事情必须十分谨慎。”

“相信我吧,大人,我会去的,不会出岔子。上帝保佑你。现在去舰队街闲逛不会引起太多注意,因为那个地方的人都在关注圣邓斯坦老教堂里的恶臭,从来没有一次像这次这样臭了这么长时间。”

“恶臭!圣邓斯坦教堂里的恶臭!我从没听说过这件事,罗切斯特。”

“哦,上帝。臭得能把魔鬼给熏死了,理查德先生。有一天,一位神圣的主教去施礼,结果当场一个人都还没施礼就把教堂里的人骂了一顿。

治安官沉思了几分钟,然后突然开口说:

“好了,好了,罗切斯特,你琢磨琢磨这件事情,看看怎么处理。我也会仔细想想。你听见了吗?记住今晚六点钟准时来见我,我可不想让这件事拖下去,我向你保证,从现在起我会投入大部分精力调查它。”

“很好,大人,真是太好了。我会来的,我敢肯定我们很快就会查出结果了,大人。”

“我真的这么希望。”

克罗切特走了,治安官站了起来,在屋子里来回踱步,越走越快,好像脑子里想的事情让他相当激动。最后他一屁股坐在椅子上,发出了像呻吟一样的声音说:

“我不由想到了一件很可怕的事情,太可怕了!太可怕了!好了,好了,等结果吧,等看到结果的吧。或许不是这样的,但是这种可能性摆在我面前,实在是太可怕了!我现在就去圣邓斯坦教堂看看究竟是怎么回事。对,对,这些谜团没有进展之前,我估计是睡不着了。想到不能睡好觉太让人讨厌了,真的!”

治安官跟家里人交代了接下来两个小时内他要做的事情,然后穿上一件暗色的斗篷,戴上一顶毫无装饰光秃秃的帽子,快步离开家门。

他径直去了圣邓斯坦教堂,发现这神圣的大门一推就开了。他立刻走了进去,还没走几步就遇到执事跟他打招呼。执事用非常庄重而权威的腔调说:

“今天不是星期天,先生,我们今天没有仪式。”

“我没想今天有仪式,”治安官回答,“但是我看见有工人在这里。你这是要干嘛?”

“哦,您这话是我听过的最失礼的话——问一个执事他要干嘛。我不得不告诉您,先生,我干什么是我自己的事。门在那边。”

“嗯,我看见了,你要出去就赶快出去吧。”

“哦!放肆!放肆!竟然这样对执事说话。”

“怎么回事?”一个绅士模样的人从教堂一角走了出来,那里有几个雇工在搬地上铺的大石块。“这是在闹哪出?”

“我想,安特罗巴斯先生,你认识我吧。”治安官说。

“哦,理查德先生,当然了。你好吗?”

“上帝!”执事说,“我真是瞎了眼。上帝保佑您,大人,我怎么知道您就是理查德先生呢?请您不要介意。如果我知道是您的话,我刚才肯定不会那么说话的,我敢保证,理查德先生——小的请您原谅了。”

“没关系,我应该自我介绍的。你不让无关人员进入教堂,这个做得很好,伙计。”

治安官和教会委员之一的安特罗巴斯先生一起走上了侧廊。他一边走,一边低声悄悄说道:

“我听到奇怪的报告,说这个教堂里有一股可怕的气味。是什么情况?我想你们应该都知道吧,这臭气到底来自何处?”

“我真的不知道。教堂关起来一段时间,就会出现一股恶臭。天气变化对它一点影响没有,不管是晴天还是雨天,不管是冷天还是热天,都是这么臭。这些你应该都听说了,我们知道的也不过如此。这个问题非常严重,很恼人啊!其实我今天来就是要找找看为什么会有这股恶臭。你看,我们打算打开这些许久都没有开过的老地窖,希望能发现这股恶臭来自何处。”

“你介意我在现场观看吗?”

“一点也不介意。”

“谢谢。让我们到工人中间去吧,我现在只能告诉你,我非常想搞清楚这是怎么回事,我会带着极大的兴趣来观看这个过程。”

“那么就来吧,我只能说,从我的角度而言,我个人很高兴您来了,同时,作为一个治安官,您能来,我也很满意。”

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